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7.29.20 | Superintendent Community Update

You may recall recently that Governor Abbott stated he would leave the decision to safely open schools to local officials. Across Texas, local health agencies examined their area’s current spread of COVID-19 and issued health orders and directives based on helping contain the spread. Bexar County Health Authority’s directive required schools to provide only virtual instruction to students through Sept. 7, 2020.

Yesterday, Texas Attorney General (AG) Ken Paxton issued a letter containing his interpretation of local health orders and directives in relation to school closures. It is important to note that this letter is not a legal order or directive from a court or the governor. Consequently, local governments have taken the position that they are not obligated to follow its contents. Last night at their daily briefing, Mayor Ron Nirenberg and Judge Nelson Wolff stated that the health directive to keep schools from providing in-person instruction in the city and Bexar County through Labor Day remains in effect.

While the AG’s letter is not law, Texas Education Agency (TEA) changed its guidance issued a few weeks ago around funding of schools. Within hours of Paxton’s opinion being released, TEA stated they would no longer fund schools closed to in-person instruction under local health orders.

This latest development underscores what districts across Texas have been facing as we all prepare for the 2020-2021 school year. Everchanging and conflicting guidelines throughout the summer have greatly affected our ability to create a plan for the safe return of our students and staff. Texas is a diverse state, and a “one size fits all plan” will not work. 

As we know, COVID-19 is a novel virus. Subsequently, scientists and doctors continue to learn more each day. The knowledge they are gaining provides us all with ways to combat the spread within our communities.

I anticipate legal action will be taken by some local governments over these latest developments, all of which may result in further changes to local and state guidance to schools. As we have done since March, we will not make a knee jerk reaction but rather continue our focus on developing plans that are in the best interest of our students, employees and parents. Therefore, schools will remain virtual for the first three weeks of this year.

The pandemic has caused a strain on families across this nation. Schools and their importance to the economy and their communities has been amplified. I urge us all to come together and work cooperatively and productively to create a path forward.


Como usted puede recordar recientemente el gobernador Abbott declaró que dejaría la decisión de abrir las escuelas de forma segura a los funcionarios locales. En todo Texas, las agencias de salud locales examinaron la propagación actual de COVID-19 en su área y emitieron órdenes de salud y directrices basadas en contribuir a contener la propagación. La directiva de la Autoridad de Salud del Condado de Bexar requieren que las escuelas proporcionen únicamente instrucción virtual a los estudiantes hasta el 7 de septiembre de 2020.

Ayer el Fiscal General de Texas (AG por sus siglas en inglés) Ken Paxton emitió una carta que contenía su interpretación de las órdenes y directrices locales de salud en relación con el cierre de escuelas. Es importante tener en cuenta que esta carta no es un orden legal o un decreto de un tribunal o del gobernador. En consecuencia, los gobiernos locales han adoptado la posición de no estar obligados a seguir su contenido. Anoche, en su sesión informativa diaria, el alcalde Nirenberg y el Juez Wolff declararon que sigue vigente la directriz de salud para evitar que las escuelas proporcionen instrucción en persona en la ciudad y el condado de Bexar hasta el Día del Trabajo (Labor Day).

Si bien la carta del AG no es una ley, la Agencia de Educación de Texas (TEA por sus siglas en inglés) cambió sus pautas publicadas hace unas semanas en torno a los fondos para las escuelas. A las pocas horas de que se difundiese la opinión de Paxton, TEA declaró que ya no financiaría escuelas que estén cerradas a la instrucción en persona bajo órdenes de salud locales.

Este último progreso remarca lo que los distritos de Texas han estado enfrentando mientras nos preparamos para el año escolar 20-21. Las pautas cambiantes y conflictivas durante el verano han afectado considerablemente nuestra capacidad de crear un plan para el regreso a clases seguro para nuestros estudiantes y personal. Texas es un estado diverso, y un "Plan que nos acomode a todos" no funcionará.

Como sabemos, COVID-19 es un virus nuevo. Posteriormente, los científicos y los médicos siguen aprendiendo más cada día. El conocimiento que ellos están obteniendo nos proporciona a todos los medios para combatir la propagación dentro de nuestras comunidades.

Preveo que algunos gobiernos locales tomarán medidas legales sobre estos últimos acontecimientos, que pueden dar lugar a nuevos cambios en las directrices locales y estatales para las escuelas. Como lo hemos estado haciendo desde marzo, no reaccionaremos de una manera repentina, sino que continuaremos nuestro enfoque en desarrollar planes que sean en el mejor interés de nuestros estudiantes, empleados y padres. Por lo tanto, las escuelas seguirán siendo virtuales durante las primeras tres semanas de este año.

La pandemia ha causado una presión sobre las familias de toda esta nación. Se ha amplificado la importancia de las escuelas y de su importancia para la economía y sus comunidades. Les invito a todos a unirnos y trabajar cooperativa, y productivamente para crear un camino hacia el futuro.

Posted by NEISD Communications Team
news@neisd.net
Posted 7-29-20