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7.3.20 | Dr. Maika's Message for Parents on 2020-2021 Learning Options

July 3, 2020

Dear NEISD Parents/Guardians,

I would like to take a few moments to update you on how we are preparing for the coming school year. At this time, we plan to open schools as scheduled. My staff and I continue to work on an opening that will offer you instructional options while keeping you, your children, our teachers and staff as safe as possible.

First, I would like to thank parents who have shared their thoughts regarding virtual learning. You told me what you liked and what you didn’t like about the distance learning that we launched in just one week after spring break.

We have used your input and the lessons that we learned to create a robust and improved virtual learning experience.  I would like to assure you that what you experienced during the spring is not what you will experience this fall.

Even though the Texas Education Agency (TEA) and the Governor’s Office continue to determine re-opening guidelines for schools, my staff and I have developed plans that, I’m sure, will be modified as guidelines from Austin are sent to us.

We have been challenged on two fronts: how to craft schedules for elementary, middle and high school students; and how to ensure health and safety measures for our children, parents and staff.

As I mentioned in an earlier message, you will have a choice of two learning formats. You will have in-person learning, in which your child comes to campus each day.

You can also choose virtual learning where your child logs in online and participates in live instruction with a certified teacher and interacts with classmates. 

Knowing that some of our students don’t have access to computers, we have purchased additional Chromebooks that children may check out if they do not have a device at home. We are also purchasing Wi-Fi hotspots for households that do not have internet access.

Along with this message, you are receiving a video link that details how we have enhanced our virtual learning.

(Click here to watch our virtual learning video.)

Regardless of which option is the best choice for a family, we ask that you commit to your selection for four weeks. This four-week commitment will benefit both the child and the teacher. If you change your mind, don’t worry. We will work with you on this.

You will receive a survey shortly asking what you prefer. This survey will be sent via text message. If you do not receive it, it will be posted on our website and District Facebook page.

Those who choose to return to the campus will find health and safety measures in place.  North East ISD is stocked with personal protection equipment and supplies – TEA has also purchased supplies for school districts.

Safety measures include protocols for bus riders, cafeteria service, custodial staff assigned to clean and sanitize classrooms, libraries, common areas – we continue to add to the list.

What was thrust upon us in March was unprecedented – we pivoted in one week to offer distance learning and provide children with curbside meals the day we got back from spring break.

We want the return to school to be comfortable for you and your children, while at the same time delivering high-quality instruction. Whether you join us in person or online, we will be here for you and your children.

Once we have received guidance from the state and TEA for in-person instruction, we will finalize our plans and notify our community.

Please watch your email for updates from me or your principal, or visit us at www.neisd.net.

Thank you for your patience, and have a safe and healthy rest of your summer.

Sincerely, 

Sean Maika, Ed.D.
Superintendent of Schools

 

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3 de Julio del 2020.

Estimados padres/tutores legales de NEISD,

Me gustaría tomarme unos momentos para ponerles al tanto sobre cómo nos estamos preparando para el próximo año escolar. En este momento, planeamos abrir las escuelas según lo programado. Mi personal y yo continuamos trabajando en una apertura que le ofrecerá opciones de instrucción que mantendrán a usted, a sus hijos, a nuestros maestros y el personal escolar lo más seguro posible.

Primeramente, me gustaría dar las gracias a los padres que han compartido sus pensamientos con respecto al aprendizaje a distancia. Me han comunicado lo que les gusta y lo que no les gustaba del aprendizaje a distancia el cual lanzamos en tan sólo una semana después de las vacaciones de primavera.

Hemos utilizado sus sugerencias  y las lecciones que aprendimos para crear una experiencia de aprendizaje virtual robusta y mejorada. Me gustaría asegurarles que lo que experimentaron durante la primavera no es lo que experimentarán este otoño.

A pesar de que la Agencia de Educación de Texas (TEA, por sus siglas en inglés) y la Oficina del Gobernador continúan determinando pautas de reapertura para las escuelas, mi personal y yo hemos desarrollado planes, los cuales estoy seguro, serán modificados a medida que se nos envíen pautas de Austin.

Hemos sido desafiados en dos frentes: el cómo elaborar horarios para estudiantes de primaria, secundaria y preparatoria; y cómo garantizar medidas de salud y seguridad para nuestros hijos, padres y el personal escolar.

Como mencioné en mi comunicación anterior, usted tendrá una opción de dos formatos de aprendizaje. Tendrá el aprendizaje en persona, en el que su hijo viene al campus cada día.

También puede elegir el aprendizaje a distancia donde su hijo inicia sesión en línea y participa en la instrucción en vivo con un maestro certificado e interactúa con sus compañeros de clase.

Sabiendo que algunos de nuestros estudiantes no tienen acceso a computadoras, hemos comprado Chromebooks adicionales que los niños pueden tomarlas en préstamo si no tienen un dispositivo en casa. También estamos comprando puntos de acceso Wi-Fi para hogares que no tienen acceso a Internet.

A continuación en esta comunicación, usted está recibiendo un enlace de vídeo que detalla cómo hemos mejorado nuestro aprendizaje virtual.

(Haga clic aquí para ver el video de la educación a distancia.)

Independientemente de qué opción es la mejor opción para una familia, le pedimos que se comprometa a mantener su selección durante cuatro semanas. Este compromiso de cuatro semanas beneficiará tanto al niño como al maestro. Si cambia de opinión, no se preocupe. Trabajaremos con usted para resolver esto.

En breve recibirá una encuesta preguntando qué prefiere. Esta encuesta se enviará por mensaje de texto. Si no lo recibe, se publicará en nuestro sitio web y en la página de Facebook del Distrito.

Aquellos que decidan regresar al campus encontrarán medidas de salud y seguridad en su lugar. North East ISD está abastecido con equipos y suministros de protección personal – TEA también ha comprado suministros para los distritos escolares. 

Las medidas de seguridad incluyen protocolos para los usuarios de autobuses, servicio de cafetería, personal de custodia asignado para limpiar y desinfectar aulas, bibliotecas, áreas comunes – seguimos agregando a la lista.

Lo que nos puso en esta marcha sin precedentes en marzo: provoco que modificáramos todo en una semana para ofrecer aprendizaje a distancia y proporcionar a los niños comidas para llevar el día que regresamos de las vacaciones de primavera.

Nosotros queremos que el regreso a la escuela sea cómodo para usted y sus hijos, al mismo tiempo proporcionarle instrucción de alta calidad. Ya sea que se una a nosotros en persona o en la educación a distancia, estaremos aquí para usted y sus hijos.

Una vez que hayamos recibido orientación del estado y TEA para la instrucción en persona, finalizaremos nuestros planes y notificaremos a nuestra comunidad. 

Por favor, revise su correo electrónico constantemente para recibir actualizaciones mías o de su director, o visítenos en www.neisd.net.

Gracias por su paciencia, y les deseo que permanezcan saludables el resto del verano.

Atentamente,

Sean Maika, Ed.D.

Superintendent of Schools